Eiwitten

Het wat, waarom, waar en hoeveel van eiwitten

Eiwitten zijn belangrijk. Ze zijn bouwstenen voor je lichaam. Vooral voor je spieren, want die zijn opgebouwd uit eiwitten. In je spieren worden eiwitten continu vernieuwd om je lichaam gezond te houden.

Als je ouder wordt of ziek bent, heb je extra veel eiwitten nodig.

Eiwitten krijg je binnen via je voeding. Die eiwitten kun je halen uit dierlijke producten of uit plantaardige producten.

Eiwitten uit dierlijke producten zijn goed, maar voor je gezondheid én het milieu is het beter om daarnaast ook een deel van je eiwitten uit plantaardige voeding te halen. Op deze website lees je alles over eiwitten. Als je meer plantaardig gaat eten is het ook belangrijk om er op te letten dat je ook van de andere voedingsstoffen die in dierlijke producten zitten voldoende binnen krijgt, zoals ijzer, vitamine B12, B1 en calcium. Op de website van het Voedingscentrum kan je hier meer informatie over vinden.

Deze pagina gaat over eiwitten

  • Wat zijn eiwitten?
  • Waarom heb je eiwitten nodig?
  • Waar haal je je eiwitten vandaan?
  • Hoeveel eiwitten heb je nodig?

Wat zijn eiwitten?

Eiwitten zijn bouwstoffen voor je lichaam. Ze zijn onder andere belangrijk voor de opbouw, het herstel en het behoud van je spieren.

Spieren zitten overal in je lichaam: in je armen en benen, maar ook in je hart en longen. Die spieren moeten allemaal goed onderhouden worden. Daarvoor zijn eiwitten nodig.

Eiwitten zelf zijn weer opgebouwd uit nog kleinere stofjes: aminozuren; die spelen een belangrijke rol bij dit spieronderhoud.

Waarom heb je eiwitten nodig? 

Om je spieren gezond te houden, worden de eiwitten waaruit ze zijn opgebouwd continu ververst. Daarom moet je lichaam steeds nieuwe eiwitten binnenkrijgen. Dat doe je door voeding te eten waar eiwitten in zitten.

De hoeveelheid eiwitten die je per dag nodig hebt, is afhankelijk van de hoeveelheid spieren die je hebt. Maar ook van je leeftijd en hoe gezond je bent. Want als je ouder wordt of ziek bent (geweest) heb je meer eiwitten nodig.

Waar haal je je eiwitten vandaan?

Eiwitten haal je uit je voeding. Dat kunnen dierlijke eiwitten zijn of plantaardige eiwitten.l

Dierlijke eiwitbronnen zijn bijvoorbeeld vlees, vis, kip en zuivelproducten. Het nadeel van dierlijke producten is dat ze een slechte invloed hebben op het milieu. Dieren hebben namelijk veel voeding en water nodig. Dat kost de natuur veel energie. Ook komen door uitwerpselen en urine (poep en plas) van dieren gassen vrij, die we ’broeikasgassen’ noemen. Die zijn slecht voor het milieu.

Plantaardige eiwitbronnen zijn bijvoorbeeld sojaproducten, noten, peulvruchten en ‘vleesvervangers’, zoals tofu of tempeh of een plantaardige burger. Plantaardige producten zijn beter voor het milieu. Maar ze zijn óók beter voor je gezondheid. Want als je meer plantaardige voedingsmiddelen eet, heb je minder kans om hart- en vaatziekten en sommige vormen van kanker te krijgen.

Op dit moment eten de meeste mensen in Nederland ongeveer 60% eiwitten uit dierlijke voeding en 40% eiwitten uit planten. Het Voedingscentrum zegt dat het beter is als we ongeveer evenveel eiwitten uit dieren als uit planten halen, dus 50% van elk. In 2030 zouden we zelfs nog meer eiwitten van planten moeten eten (60%) en minder van dieren (40%). Want het eten van meer plantaardig voedsel vermindert het risico op hart- en vaatziekten en kanker én is beter voor het milieu.

Als je vegetarisch eet, doe je al precies wat wordt aanbevolen, maar meer plantaardig eten kan natuurlijk ook.

Er zijn wel verschillen tussen dierlijke en plantaardige eiwitten. Het maakt daarom uit, uit welke voeding jij je eiwit haalt

Het eten van meer plantaardig voedsel is goed voor je gezondheid én voor onze planeet.

Hoeveel eiwitten heb je nodig?

Iedereen is anders. Hoeveel eiwit jij per dag nodig hebt, hangt af van je gewicht en hoeveel spieren je hebt, je ‘spiermassa’. In een normale situatie heb je 0,8 gram eiwit nodig per kilogram lichaamsgewicht. Als je ouder wordt of ziek bent heb je meer eiwitten nodig om je spiermassa te behouden of om te herstellen. In sommige gevallen heb je wel twee keer  zoveel eiwit nodig als wanneer je gezond bent.